Стиль
Жизнь #пронауку: какую часть тела приятнее чесать и почему кошки жидкие
Стиль
Жизнь #пронауку: какую часть тела приятнее чесать и почему кошки жидкие
Жизнь
#пронауку: какую часть тела приятнее чесать и почему кошки жидкие
© Mikhail Vasilyev/Unsplash
Ученые иногда проводят весьма странные исследования. Например, выясняют, почему беременные не падают, в какой стране в ходу самые грязные деньги или как голуби разбираются в искусстве. Результаты оказываются весьма неожиданными.

За самые забавные и на первый взгляд нелепые научные открытия в Гарвардском университете ежегодно вручают Шнобелевскую премию. Получить такой приз не зазорно, скорее наоборот. Ведь эти необычные исследования привлекают интерес к науке. Сначала они заставляют людей смеяться, а потом размышлять. Что нужно сделать, чтобы получить Шнобеля? Например, посчитать калорийность человеческой плоти, научить голубей разбираться в искусстве или доказать, что кошки — это жидкость.

 

Исследование № 1. Почему мужья и жены похожи друг на друга

Психолог Роберт Зайонц из Мичиганского университета решил выяснить, действительно ли мужья и жены с годами становятся похожи. Он пригласил 110 добровольцев и отобрал фотографии 20 супружеских пар. Половина снимков была сделана сразу после свадьбы, другая половина — спустя 25 лет. Участникам предложили проанализировать фотографии и объединить в пары тех мужчин и женщин, которые имели наиболее выраженное внешнее сходство. Результаты подтвердили гипотезу: портреты людей, проживших много лет вместе, объединяли гораздо чаще, чем молодоженов. И чем счастливее был их брак, тем больше внешних сходств развивалось. По мнению Роберта Зайонца, находясь в тесном контакте, супруги бессознательно копируют выражение лица друг друга.

© Courtney Hobbs/Unsplash

Исследование № 2. Отчего коровы с именами дают больше молока

Британские ученые Кэтрин Дуглас и Питер Роулинсон из Университета Ньюкасла доказали, что индивидуальное отношение к животным на молочных фермах имеет важное значение. Если уделять коровам больше внимания, а не воспринимать их только как часть стада, животные будут чувствовать себя счастливее и спокойнее. Кроме того, на фермах, где у каждой коровы есть имя, годовые надои выше в среднем на 258 л. За свое открытие в 2009 году ученые получили Шнобелевскую премию по ветеринарной медицине. Правда, за призом (разделочной доской) приехал только Питер Роулинсон. Его коллега не присутствовала на церемонии из-за рождения ребенка, зато прислала фотографию себя и новорожденной дочери в костюмах коровы.

 

Исследование № 3. Почему близнецы не различают друг друга

Группа психологов во главе с доктором Маттео Мартини из Университета Восточного Лондона проверили, могут ли идентичные близнецы различать друг друга на фото. Они отобрали и сфотографировали десять пар взрослых однополых близнецов и десять случайных людей. Чтобы участники не ориентировались по одежде или прическам, на снимках оставили только лица. Добровольцам предстояло идентифицировать себя на фотографиях в течение одной секунды. Обычные люди легко справились с задачей, тогда как у близнецов ушло куда больше времени. Их визуальное представление о себе полностью совпадает с изображением брата или сестры. При этом чем сильнее эмоциональная связь между близнецами — тем труднее им отличать себя, установили исследователи.

© Billow/Unsplash

Исследование № 4. Как голуби разбираются в искусстве

Психолог Сигэру Ватанабе из Университета Кэйо в Токио проводит необычные эксперименты с птицами. Сначала он научил голубей различать картины Моне и Пикассо, потом выдрессировал воробьев определять музыку разных композиторов. Несколько лет назад Сигэру Ватанабе вновь доказал научному сообществу, что пернатые могут неплохо разбираться в искусстве. Для очередного исследования он использовал детские рисунки, которые художники заранее разделили на условно хорошие и плохие. Четырех голубей японец поместил в специальную камеру перед монитором и награждал зерном каждый раз, когда те выбирали «хорошие» картинки. В результате голуби научились реагировать только на красивые рисунки.

 

Исследование № 5. Почему кошки — это жидкость

Французский физик Марк-Антуан Фарден из Университета Лиона получил Шнобелевскую премию за статью «О реологии кошек». По его утверждению, животные могут одновременно находиться в твердом и жидком агрегатном состоянии. Эта особенность объясняется «сверхъестественной способностью» кошачьих принимать форму емкости, в которой они находятся. Чтобы доказать свою теорию, Фарден провел шуточное исследование, в основу которого легли опубликованные в интернете снимки кошек в банках, ведрах и раковинах. При проведении расчетов ученый пользовался числом Деборы, определяющим степень текучести материала. В ходе экспериментов выяснилось, что взрослые кошки «растекаются» быстрее, чем котята.

Исследование № 6. Почему в человеческом мясе мало калорий

Археолог Джеймс Коул из Университета Брайтона подсчитал калорийность человеческой плоти. Для этого он использовал останки четырех древних людей и данные о химическом составе тела. Исследование показало: человеческое мясо не питательно. Например, средняя калорийность взрослого мужчины весом 66 кг составляет около 144 тыс. ккал. Это вдвое меньше, чем в одном только скелете коровы. По мнению ученого, каннибализм древних людей нельзя объяснить только голодом. Вероятнее всего, он носил ритуальный характер. Охота на другого человека ради еды требовала бы больше энергии, чем охота на бизонов, мамонтов, оленей или носорогов. При этом мясо крупных животных намного сытнее, чем Homo sapiens.

 

Исследование № 7. Как сделать удачную общую фотографию

Австралийцы Ник Свенсон и Пирс Барнс выяснили, сколько кадров нужно сделать фотографу, чтобы на общем снимке у всех были открыты глаза. Они вывели формулу, учитывающую частоту моргания и выдержку фотоаппарата. В упрощенном виде она такова: при съемке группы до 20 человек количество людей нужно разделить на три. Частное покажет, сколько снимков придется сделать. Но при плохом освещении затвор фотоаппарата открыт дольше, и шансы, что кто-то моргнет, возрастают. В такой ситуации количество людей нужно разделить на два. С увеличением группы число нажатий на кнопку спуска будет расти в геометрической прогрессии. По словам Пирса Барнса, сделать удачный снимок более 50 человек почти нереально. Хотя автору этой фотографии, похоже, удалось.

Дирижер Теодор Курентзис, солисты, оркестр Берлинской филармонии и хор MusicAeterna
© facebook.com/musicAeternaTC

Исследование № 8. Почему беременные не падают

Кэтрин Уиткам из Университета Цинциннати и ее коллеги разобрались, почему беременные женщины не падают. Ведь с развитием плода центр тяжести смещается, из-за чего тело должно терять устойчивость. Чтобы объяснить этот феномен, ученые отслеживали изменения, происходившие с 19 участницами эксперимента во время беременности, а также вели математические расчеты. Оказалось, что у женщин изменился изгиб позвоночника и вместе с тем укрепились поясничные позвонки. Благодаря этому беременные выдерживали дополнительную нагрузку и сохраняли баланс. Изучив останки древних прямоходящих, ученые обнаружили тот же механизм у австралопитеков и пришли к выводу, что у некоторых приматов он появился еще до выделения вида Homo sapiens.

 

Исследование № 9. В какой стране самые грязные деньги

Голландский профессор по профилактике инфекций из Университета Неймегена Андреас Восс и его сын Тимоти проанализировали валюту разных стран. Они задались целью определить, чьи бумажные деньги лучше всего переносят болезнетворные бактерии. В исследовании участвовали американский и канадский доллар, евро, хорватская куна, румынский лей, марокканский дирхам и индийская рупия. Выяснилось, что самые грязные банкноты в Румынии, а самые чистые — в Хорватии. Лей дольше всего сохраняет все типы протестированных бактерий — золотистый стафилококк, кишечную палочку и энтерококк. По мнению Воссов, это может быть связано с особым полимерным волокном, которое румыны используют для предотвращения подделок.

Исследование № 10. Какую часть тела приятнее чесать

Нейробиолог Фрэнсис Макглоун из Ливерпульского университета измерил удовольствие, получаемое от чесания различных частей тела. В эксперименте участвовали 18 человек. Зуд у испытуемых вызывали намеренно с помощью спикул мукуны жгучей (травянистое растение семейства бобовых). Согласно результатам исследования, приятнее всего чесать лодыжки. На втором месте по степени наслаждения — предплечье и спина. За это открытие ученый получил Шнобелевскую премию мира. Шутки шутками, а хронический зуд может быть опасен для здоровья, напоминает Макглоун. Иногда люди расчесывают тело до появления кровотечений, поскольку боль от повреждения кожи помогает временно заглушить зуд.