Стиль
Здоровье Окситоцин: как на нас влияет «гормон объятий»
Здоровье

Окситоцин: как на нас влияет «гормон объятий»

Кадр из фильма «Ешь, молись, люби»
Кадр из фильма «Ешь, молись, люби»
Раньше считалось, что окситоцин помогает нам испытывать только чувства привязанности, эмпатии и доверия. Множество советов о супружеском благополучии основывалось на его воздействии. Разбираемся, как окситоцин влияет на психику и на здоровье в целом

В октябре были опубликованы результаты новых исследований о влиянии окситоцина на наше настроение, отношения с партнером, друзьями и коллегами. Американские ученые выяснили, что кроме прочего он может провоцировать подозрительность, избегание контактов и зависть.

Статью проверила и прокомментировала Наргис Джамолова, врач акушер-гинеколог, кандидат медицинских наук.

Что точно известно об окситоцине?

«Гормон объятий» прежде всего выполняет четкие физиологические функции. Основная его задача — способствовать продолжению рода. Окситоцин вырабатывается у людей и животных, однако сила его действия может варьироваться в зависимости от генетики. Исследования Оксфордского университета показали, что вещество выбрасывается в кровь при оргазме как у мужчин, так и у женщин. В первом случае гормон способствует быстрому движению сперматозоидов. Во втором — стимулирует мышечные сокращения, помогая мужским половым гормонам достичь своей конечной цели, яйцеклетки [1].

Спустя девять месяцев окситоцин провоцирует схватки. В частности, стимулирует сокращения матки. Именно поэтому врачи могут вколоть его женщине во время родов. По той же причине повышенный уровень гормона опасен на первых сроках беременности. В дальнейшем окситоцин играет важную роль в процессе лактации, а также помогает наладить психологическую связь между матерью и ребенком. Так или иначе, гормон действительно связан с процессами, которые вызывают приятные эмоции.

Фото: Piya Sarutnuwat / EyeEm / Getty

Влияние окситоцина на физическое здоровье

Исследования последних десяти лет показывают, что наличие окситоцина в крови может положительно влиять на здоровье человека. Биологи из Университета Огайо полагают, что гормон способствует скорейшему затягиванию ран [2]. В эксперименте участвовали 37 пар. С их согласия ученые сделали этим людям небольшие надрезы на коже. В течение всего времени заживления царапин врачи измеряли уровень окситоцина в плазме крови. При этом возлюбленные поддерживали свои обычные отношения: обнимались, целовались, ссорились. Выяснилось, что скорость, с которой испытуемые шли на поправку, зависела от количества гормона в организме. Косвенно эти данные подтверждают тот факт, что положительные контакты с близкими напрямую могут влиять на здоровье.

Неожиданный эксперимент, который поставили на крысах медики из Пенсильванского университета, также говорит о пользе окситоцина [3]. Ученые предполагают, что гормон помогает лучше переваривать пищу. Известно, что стресс негативно влияет на органы ЖКТ. В частности, сильное эмоциональное напряжение может способствовать задержке пищи в желудке. Этот эффект способен повлечь за собой не только вздутие, дискомфорт, тошноту и диарею, но и спровоцировать более серьезные проблемы, в том числе язву [4].

В противовес стрессу исследователи решили использовать окситоцин в качестве стимулятора работы органов ЖКТ. Они вводили крысам в мозг разные дозы вещества и следили за реакцией грызунов. В результате биологи пришли к выводу: гормон активизирует сокращение мышц желудка, что приводит к скорейшему перевариванию пищи.

Фото: Varangkana Petchson / EyeEm / Getty

Впрочем, пока что лечить больной живот при помощи объятий еще рано. Все-таки организм грызунов отличается от человеческого. Тем не менее в дальнейшем ученые планируют продолжать эксперименты, которые, возможно, помогут разработать новые способы терапии для заболеваний желудка.

Гормон объятий — это миф?

Что же касается объятий, то, согласно исследованиям Гарвардской медицинской школы, наибольший выброс гормона происходит в организме непосредственно перед физическим контактом. Ученые предполагают, что стимулом служат непосредственно эмоции ожидания чего-то хорошего, а не конкретные прикосновения [5].

Иными словами, объятия действительно способствуют снижению стресса и усилению привязанности, когда у вас с партнером теплые отношения. А вот в период ссор и обид окситоцин вряд ли поможет.

Кадр из фильма «Брачная история»
Кадр из фильма «Брачная история»

До недавнего времени считалось, что гормон обеспечивает налаживание социальных связей, помогает нам больше доверять друг другу [6], а также способен сохранить моногамию в браке. Однако последние данные показывают, что не все так однозначно и назначение гормона гораздо сложнее, чем просто обеспечение теплых отношений.

Многие выводы о свойствах окситоцина были сделаны на основе экспериментов с мышами-полевками. Эти грызуны хранят верность своим партнерам всю жизнь и способны проявлять сочувствие друг к другу. В частности, во время стресса зверьки стараются успокоить любимых. Стоило ученым заблокировать окситоцин, лабораторные животные тут же теряли интерес к своим вторым половинам [7].

Проверки теории о гормоне моногамии на людях показали схожие результаты.

Так, например, в статье, опубликованной в 2012 году в журнале Natural Science, утверждается, что женатые мужчины, которым вводили окситоцин при помощи назального спрея, старались сохранять эмоциональную дистанцию с незнакомыми привлекательными женщинами в отличие от тех, кто получал плацебо [8].

Однако уже в 2018-м появились новые данные. Выяснилось, что гормон, который поступал в организм через нос, не всегда попадал в мозг и влиял на принятие подобных решений [9].

Согласно другим исследованиям, у представителей разных полов вещество вызывало противоположные эмоции. Если у мужчин оно пробуждало эгоизм и стремление к соперничеству, то у женщин, наоборот, эмпатию и альтруизм [10].

Исследования последних лет доказывают, что гормон — это, прежде всего, регулятор, который поддерживает стабильную работу организма [11].

Молекулярная модель гормона окситоцин
Молекулярная модель гормона окситоцин

Влияние окситоцина на психологическое здоровье

Большая часть гормона вырабатывается в гипоталамусе —отделе мозга, который регулирует эндокринную систему. Все связанные с ним положительные чувства появляются здесь.

Однако окситоцин производит и другая часть мозга — опорное ядро краевой полоски. Этот отсек еще до конца не изучен, однако есть предположения, что именно там формируются тревожные расстройства, депрессия и аддикции. Причины появления окситоцина в этом отделе мозга до недавнего времени были неизвестны. Эксперименты на мышах показали, что именно в опорном ядре окситоцин провоцирует беспокойство, а также зависть [12]. Здесь он вырабатывается в связи с продолжительным стрессом. При этом мимолетные эмоциональные всплески на выброс окситоцина не влияли.

Реакции на гормон, как и в случае с гипоталамусом, были активнее у самок [13]. Таким образом, есть вероятность, что новые исследования прольют свет на изучение и лечение тревожных расстройств, которые чаще встречаются у женщин [14].

Комментарий эксперта

Наргис Джамолова,
врач акушер-гинеколог, кандидат медицинских наук, врач ультразвуковой диагностики

Окситоцин — гормон половой группы, который преимущественно вырабатывается в женском организме. Однако в небольшом количестве он синтезируется и у мужчин в гипоталамусе. Как и любой другой гормон, он работает в паре с рецепторами. Это значит, что если на клетках будет мало рецепторов к окситоцину, то сколько бы его ни было в организме, эффект окажется небольшим. Рецепторы, как и любые другие белки, закодированы в генах.

Многолетние исследования показали, что активность генов окситоциновых рецепторов у детей зависит от материнской заботы. Этот фактор помогает сформироваться окситоциновой системе, от которой, в свою очередь, зависит адекватная социализация ребенка. Депрессия, стресс, утомление матери препятствуют синтезу этого гормона, что может вызвать сжатие мышц и затруднить потребление младенцем молока.

Также окситоцин регулирует производство мужского полового гормона тестостерона и способствует его трансформации в активную форму — дигидротестостерон. Также уменьшает синтез кортизола («гормона стресса») и адренокортикотропного гормона, которые запускают разрушительные процессы в мышцах. Именно поэтому важно следить за балансом гормонов в организме. Избыток окситоцина отрицательно влияет на работу надпочечников, которые производят кортизол, поэтому если его вырабатывается недостаточно, может наступить упадок сил. Дело в том, что этот гормон относится к жизненно важным. Он помогает нам реагировать на опасность и справляться с ней. Благодаря кортизолу человек лучше концентрируется, быстрее соображает, в кровь поступает глюкоза, необходимая для работы мышц.

Избыток окситоцина также тормозит высвобождение тестостерона в организме. При этом у мужчины снижается либидо, нормализуется уровень естественных половых гормонов, функциональность предстательной железы.

Для чего окситоцин назначают мужчинам?

Окситоцин оказывает следующие эффекты на нервную систему мужчин:

  • устранение факторов развития стресса;
  • избавление от критической восприимчивости окружающих;
  • снижение сексуального влечения;
  • улучшение эмоциональной восприимчивости.

Исследования результатов окситоциновой терапии также показали эффективность этого гормона при облегчении болезненных симптомов у женщин в период менопаузы, при головной боли и для улучшения настроения при депрессии.